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西安专家携手中科院同行 亚洲首次发现“毒蛇”亚洲蝮化石

显微镜下拍摄的毒蛇化石。(受访者 供图)

李永项正在介绍蛇类化石的特点。(记者 张潇 摄)

本报讯(记者张潇)11月15日记者获悉,西北大学地质学系李永项团队及中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的科研人员,前不久发表了他们的研究成果——在河北省秦皇岛市山羊寨发现6种蛇类化石,距今大约20万年-2.2万年,属于中、晚更新世;其中的“毒蛇”——亚洲蝮化石,是在亚洲首次被发现,也是在中国首次发现“毒蛇”化石。

蛇类化石非常罕见,毒蛇化石则是国内首次发现。李永项拿起这次发现的亚洲蝮蛇化石给记者看,只见标本盒内有不少精细固定的“小微粒”,而这毫米级别的“碎渣”正是蝮蛇的脊椎骨化石。他说,蛇类骨骼细小,很难保存,因而其化石十分珍稀。

据李永项介绍,中国已发现的蛇类化石,包括北京周口店和安徽繁昌的锦蛇、山东山旺和陕西洛南的水游蛇两类;本次发现的化石除锦蛇和水游蛇之外,还首次发现了亚洲蝮化石。

此次鉴定的亚洲蝮属(Gloydius),在分类上隶属于蝰科(Viperidae)、蝮亚科(Crotalinae)。该亚科蛇体型短小,以具短而高的上颌骨和管状毒牙而别于其他类群。现有14属约250余种(亚种),主要分布于美洲,亚洲、欧洲也有分布。亚洲蝮属(Gloydius)是我国分布最广、数量最多的一类毒蛇,其分布范围广泛且生境差异较大,从雪山、高原、丘陵乃至平原都有分布,是一类高度分化、适应多种环境条件的毒蛇类。

“由于有‘化石’这样的直接证据,就可以说亚洲蝮蛇应该起源于中国。”李永项表示,此次发现的两种亚洲蝮蛇化石,一个确定时间为中更新世,距今大约20万年左右,单个体椎长度为4.3毫米;第二个种的时间为晚更新世,距今大约2.2万年左右,单个体椎长度为3.8毫米。

据悉,该这研究结果2019年9月2日在线发表于国际著名专业杂志《历史生物学》上。本研究由国家自然科学基金项目支持完成。

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